L'avenir est à la recharge par mégawatt

Le système de charge Megawatt promet un transfert rapide de l'énergie nécessaire à l'adoption des eTrucks et des poids lourds alimentés par batterie. Conçue selon une norme universelle, cette technologie jouera un rôle essentiel dans la réduction des émissions de carbone en Europe. 

Les longs temps de charge et les temps d'immobilisation des véhicules qui en découlent sont deux des principaux obstacles à l'adoption des eTrucks, mais ils feront bientôt partie du passé. Selon Mark Smidt, directeur de l'innovation commerciale d'Heliox, les systèmes de recharge de mégawatts (MCS) vont transformer la recharge des eTrucks, des poids lourds et de toute une série d'autres gros engins. Ils sont essentiels pour atteindre les objectifs de réduction des émissions de l'UE pour les gros véhicules, dit-il, mais leur potentiel est bien plus grand. 

Les puissants systèmes MCS peuvent délivrer un énorme courant continu (CC) de 3,75 MW, ce qui permet de recharger un gros véhicule plutôt en quelques minutes qu'en quelques heures, explique M. Smidt. Le système fournit 3 000 A à 1 250 V ; c'est un transfert d'énergie bien plus rapide que les systèmes de charge CC actuels qui fournissent 350 kW (connecteur CCS Combo). MCS deviendra la norme universelle, développée spécifiquement pour les véhicules commerciaux de classe 6, 7 et 8 qui nécessitent des taux de charge supérieurs à 1MW. Il n'y aura qu'un seul modèle de chargeur, contrairement aux systèmes actuels de charge des véhicules qui peuvent différer dans le monde entier. 

La recharge en mégawatt est une évolution de la technologie 

MCS promet une technologie, une interface et une charge beaucoup plus rapide. Pourquoi ce système est-il nécessaire ? "La charge en mégawatts est une évolution de la technologie qui est essentielle pour alimenter les gros véhicules, comme les eTrucks", explique M. Smidt. L'un des principaux obstacles à l'adoption des eTrucks pour les marchandises lourdes est le temps nécessaire pour recharger les gros blocs de batteries requis. Au Royaume-Uni et en Europe, les conducteurs peuvent parcourir des centaines de kilomètres par jour, mais les batteries des eTrucks ne peuvent pas supporter de telles distances - un problème que MCS résout. Au lieu de devoir attendre des heures dans un dépôt ou sur le bord de la route pour recharger les batteries, les véhicules utilitaires lourds peuvent être essentiellement rechargés complètement en 45 minutes, explique M. Smidt. Des stations de recharge de mégawatts réparties sur l'ensemble du réseau autoroutier pourraient remplacer les combustibles fossiles, ce qui serait bénéfique pour tous.   

Pour les opérateurs, l'attrait du système MCS est évident : moins de temps de chargement signifie plus de temps sur la route. Il y a des avantages plus larges pour la société et la durabilité, dit M. Smidt. "Les bus électriques sont des technologies intéressantes, mais il y a 14 fois plus de camions que de bus en service dans le monde. Si nous pouvons faire passer les entreprises de logistique aux eTrucks, l'impact que nous pourrions avoir - et les émissions que nous pourrions économiser - est énorme." MCS est également conçu comme une norme mondiale qui assurera une interopérabilité à 100 %. En d'autres termes, le même chargeur peut être utilisé pour n'importe quel eTruck, ce qui rend la technologie beaucoup plus attrayante pour les opérateurs de stations de ravitaillement qui, jusqu'à présent du moins, ont semblé réticents à investir dans les nouvelles technologies. 

Le passage aux eTrucks et eBus pourrait permettre de réduire de plus d'un quart les émissions européennes, mais le potentiel de la technologie MCS est plus important que cela. "À l'avenir, nous pourrions voir les futures générations de la technologie MCS être utilisées pour alimenter des équipements de construction, dans des applications maritimes et même pour des technologies aéronautiques plus petites", déclare M. Smidt.  

L'avenir, c'est la charge de plusieurs mégawatts, dit M. Smidt. "Nous voulons atteindre 20MW dans la prochaine génération de chargeurs. Mais nous irons plus loin, avec une charge de 100MW (et au-delà) possible pour les grands navires, comme les bateaux." Le développement de tels systèmes est essentiel pour parvenir à l'abandon total des combustibles fossiles dans la logistique mondiale. Il y a des défis d'ingénierie qui doivent être surmontés, dit Smidt, mais ils ne sont pas insurmontables. "En principe, il s'agit de la recharge d'un véhicule électrique, mais les niveaux de puissance sont plus élevés", explique-t-il.  

Les nouvelles technologies de recharge MCS pourraient transformer la recharge de tous les véhicules, mais M. Smidt ne les voit pas balayer les technologies existantes, mais coexister avec elles. "Nous voyons les opérateurs utiliser une approche hybride, du moins à court terme", déclare M. Smidt. "Les opérateurs peuvent utiliser la charge faible pour les bus et les camions pendant la nuit, lorsque les tarifs sont au plus bas. Mais ils peuvent disposer d'une capacité de charge mégawatt en cas de besoin, par exemple pour qu'un eTruck soit chargé et prêt en quelques minutes en cas de besoin." M. Smidt appelle cette approche la "charge dynamique", qui consiste à adopter la solution de charge la plus rentable pour l'entreprise et ses besoins. 

Les opérateurs veulent de la flexibilité dans la recharge, et le système Megawatt d'Heliox l'a intégrée dans son ADN. L'unité unique permet aux opérateurs de recharger six véhicules simultanément, à raison de 180 kW, ou un seul camion à raison de 1 MW. "Il est facile de diviser notre MW en unités interconnectées pour s'adapter parfaitement à l'aménagement de votre site", explique M. Smidt. Il s'agit d'une solution de charge dynamique à plusieurs niveaux, prête pour le marché croissant des camions électriques. Il s'agit d'un chargeur offrant toute une gamme de possibilités, permettant aux opérateurs de choisir l'approche la plus efficace.  

La technologie MCS se développe depuis 2018, la norme finale devant être adoptée en 2024. "Il s'agit d'aligner et d'affiner des choses minuscules comme la façon de faire l'isolation, les dispositifs de surveillance, des choses comme ça, tout cela doit être en place", explique Smidt. En tant que l'un des leaders mondiaux des technologies de recharge, Heliox met à profit sa contribution et son expérience en matière de mise en œuvre de la recharge des MW pour s'assurer que les meilleurs choix sont faits. 

Plusieurs projets de recharge de mégawatts en cours en Europe 

Heliox a fait preuve de leadership et participe déjà à plusieurs projets de recharge de mégawatts avec des entreprises européennes, notamment HoLa, un projet fournissant une infrastructure publique de recharge de camions de Berlin à la région de la Ruhr. Dans le cadre de ce projet, Heliox installera deux points de charge de 700 kW dans chacune des deux plateformes logistiques et introduira des points de charge MCS en 2024. La nouvelle infrastructure permettra aux entreprises de logistique de s'essayer à l'exploitation quotidienne avec des eTrucks. Au-delà du défi technologique, le projet souligne les avantages de la collaboration et reconnaît que la transformation technologique nécessitera un travail d'équipe, dans certains cas avec des concurrents. Heliox participe à plusieurs autres projets de recharge MCS, notamment une collaboration avec FirstBus au Royaume-Uni et le Green Transport Delta aux Pays-Bas.  

Le développement des systèmes MCS est un défi technologique important pour toutes les personnes concernées, déclare M. Smidt. "Le défi est le suivant : les véhicules sont-ils prêts et terminés ? Pour l'instant, la réponse est non, mais la situation évolue rapidement." Le plus gros problème de tous est peut-être la disponibilité du réseau. Tout simplement, y aura-t-il assez d'énergie disponible au bon endroit pour alimenter cette nouvelle génération de camions électriques ? Les gouvernements de toute l'Europe investissent dans de nouvelles infrastructures de production d'énergie, y compris des sources durables telles que l'éolien et le solaire, pour combler ce manque. Bien qu'il soit impossible de prédire l'avenir, les signes sont positifs. "Je pense que nous sommes en très bonne forme", déclare M. Smidt. 

Le développement des systèmes MCS n'est pas seulement l'évolution de la technologie mais représente un changement de paradigme. Pour la première fois, les eTrucks (et les eBus) constitueront une véritable alternative aux carburants fossiles. Dans toute l'Europe, la législation est en train de changer et les opérateurs doivent passer rapidement aux eTrucks et aux solutions de mobilité durable - ou perdre face à la concurrence.  

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